De Sa aan de slag in jeugdopleiding Ajax: 'Dankbaar dat ze me die kans bieden' (2024)

Lesly de Sa heeft er het volste vertrouwen in dat Ajax er binnen afzienbare tijd weer bovenop komt. De oud-Ajacied ziet dat er een nieuw tijdperk is ingegaan in Amsterdam en doet een beroep op zijn en ieders geduld. Tegelijkertijd timmert De Sa zelf aan de weg. Eerder spraken we hem over zijn werk als personal trainer en wat blijkt nu: als jeugdtrainer is hij sinds dit seizoen vast onderdeel van de jeugdopleiding van Ajax.

We benoemden de nieuwe passie van De Sa al even: personal training. De voormalig speler van Ajax 1 is te spreken over hoe het zijn eigen praktijk vergaat. Bij Lesly de Sa Sports kan iedereen terecht die wil groeien op het gebied van zijn fitheid en gezondheid. Met de oud-Ajacied zelf gaat het ook goed. ‘Ik mag niet klagen. In het begin kijk je naar hoe het gaat lopen, maar daarin mag ik echt niet klagen. Ik heb voldoende mensen ontmoet en klanten die ik nu train. Ik vind het echt leuk om te doen. Ik wil mensen helpen. Ze moeten blij zijn als ze bij mij weglopen en zich echt beter voelen. Daar krijg ik energie van.’

Binnen het Nederlands voetbal is De Sa gezien zijn verleden bij Ajax een bekende naam, maar dat betekent niet dat hij enkel bekende mensen traint in zijn praktijk. ‘Ik doe het breed, voor iedereen. Ik geef mensen nu ook één-op-één training op het veld en er komen leuke spelers voorbij. Ik kan niet iedereen noemen, maar ik heb bijvoorbeeld Ibrahim El Kadiri van FC Volendam getraind. Het is leuk om met spelers van een hoog niveau te werken. Ik boots situaties waarin ze kunnen komen met ze na en praat met ze over wat ze dan kunnen doen. Je kunt de weerstand niet altijd nabootsen, maar je probeert het na te bootsen door tempo te houden in het dribbelen en afwerken. Op die manier wil ik ze verder helpen.’

Ondernemer De Sa

De Sa blijkt een echte ondernemer, want bij de personal training in zijn eigen praktijk heeft hij het tijdens het afgelopen jaar niet gehouden. Hij is verder om zich heen gaan kijken en vond iets nieuws: ‘Ik heb op zondag nu ook een voetbalschool geopend in samenwerking met de Justin Ruijter Academie. Daar trainen we jongens in de leeftijdsgroep van Onder 8 tot en met Onder 15. Dat is ook heel leuk om te doen. Er zijn dus een paar nieuwe dingen bij gekomen.’

Aanvankelijk trainde de voormalig aanvaller mensen enkel en alleen binnen de muren van zijn eigen bedrijf, maar nu heeft hij ook een voetbalveld ter beschikking. Het vergroot naar eigen zeggen zijn mogelijkheden. ‘Ik doe het nu bij SV Rap. Met een veld heb je een basis om dingen te doen, dat is prettig. Ik doe het vanuit mijn eigen bedrijf en bij die club geef ik af en toe een clinic. Zo kunnen we elkaar helpen. Het gaat goed, maar je kunt jezelf maar één keer inzetten. Op een gegeven moment wil ik uit gaan breiden en werknemers aan gaan nemen. Het is de volgende stap die ik moet gaan nemen, maar het is wel lastig. In principe komen de mensen voor jou, omdat ze het prettig vinden om met jou te trainen. Maar op een gegeven moment ontkom je er niet aan, want je kunt niet overal tegelijk zijn.’

Tijdens het afgelopen seizoen was De Sa naast zijn begeleidende activiteiten zelf ook nog actief op het veld. Bij de Ajax Amateurs werkte hij zijn wedstrijden af, maar dat hoofdstuk heeft hij afgesloten. Zelf voetballen is voor hem verleden tijd. ‘Ik merkte dat mijn bedrijf ging groeien. Het ging steeds meer tijd kosten. Ik zag mijn toekomst in het trainerschap en heb ervoor gekozen om niet meer te gaan voetballen. De tijd was gering en ik heb ook twee dochters. Ik heb ervoor gekozen om meer tijd in mijn bedrijf en gezin te steken. Zodoende ben ik nu helemaal gestopt met het voetbal en ben ik volop bezig met het trainerschap. Ik heb mijn UEFA C-diploma gehaald en ben nu bezig met mijn UEFA B-diploma.’

In dienst bij Ajax

Om zich als trainer te kunnen ontwikkelen, liep De Sa tijdens het seizoen 2022/2023 stage bij Ajax Onder 14. Het blijkt goed te zijn bevallen, want hij is inmiddels vast in dienst binnen de jeugdopleiding van de club. Nog altijd is hij actief bij Ajax O14, maar nu voor het echie, als jeugdtrainer. ‘Ik heb een contract gekregen voor een jaar’, vertelt de oud-Ajacied. ‘Ik wil mezelf doorontwikkelen en dan kijk ik waar het schip strandt. Ik heb het in ieder geval heel erg naar mijn zin. Ik ben Ajax dankbaar dat ze me de kans bieden om me te ontwikkelen als trainer. Ik voel me er thuis.’

De benadering binnen een teamsport zoals voetbal dat is, brengt voor De Sa uitdagingen met zich mee. ‘In het begin was ik meer op het individu gericht en nu probeer ik mezelf te ontwikkelen in het werken met grotere groepen. Het is voor die jongens belangrijk dat ze beseffen waarom ze bij Ajax zijn en dat ze blij mogen zijn dat er bij Ajax mogen spelen. Het is niet vanzelfsprekend. Heel veel jongens willen op die plek zijn. Als talent moet je elke dag keihard werken om het beste uit jezelf te halen. Ik kan uit ervaring vertellen over wat je moet doen en laten om Ajax 1 te halen.’

Sinds kort weet De Sa dat het trainersvak meer inhoudt dan enkel het geven van trainingen en het coachen van één of meer wedstrijden in de week. Hij ontwikkelt zich en ondervindt nieuwe dingen: ‘Zoals het formuleren van doelstellingen en dat zo veel mogelijk in de training terug laten komen. Vroeger ging je trainen en dacht je dat je maar wat deed op een training, maar er gaat echt heel veel voorbereiding aan vooraf. Het is heel belangrijk als je als trainer wilt gaan slagen. Ik werk nu samen met Stan Bijl. Het is fijn dat hij me erbij helpt. We hebben een goede connectie.’

Als rappe rechtsbuiten viel De Sa voornamelijk op door zijn snelheid en technische vaardigheden aan de bal. Bij het trainersvak komt echter bredere kennis kijken en daar is hij zich maar al te goed van bewust. ‘Ajax heeft een duidelijke filosofie. Die zie je in elk team terug. Je moet heel veel wedstrijden en trainingen van Ajax 1 kijken en het proberen op te snuiven. Op die manier kan ik zo goed mogelijk aan de spelers uitleggen wat we willen zien. Nu ik met grotere groepen te maken krijg, probeer je het zo goed mogelijk neer te zetten. Uiteindelijk moeten spelers het gaan herkennen en zou je het in principe niet meer voor hoeven zeggen.’

Ajax vandaag de dag

Tot slot kijken we naar het Ajax van nu. Als man met een Ajax-hart volgt hij de club nog altijd op de voet. ‘Ik kijk nog steeds elke wedstrijd. Ik volg het nadrukkelijk’, vertelt hij. ‘Er is veel gebeurd op de club en er gebeuren nu ook weer nieuwe dingen, maar ik heb er vertrouwen in dat het allemaal weer goed gaat komen met Ajax. Er is heel veel veranderd als je ziet naar waar we stonden met de halve finale van de Champions League. Dat kan gebeuren, want iedere club heeft weleens een mindere periode.’

Binnen de selectie van Ajax 1 kent De Sa enkele favorieten. Hij noemt jongens uit de Ajax-jeugd als blikvangers. ‘Ik kan genieten van Bergwijn, ook in de leidersrol die hij nu neemt. Je ziet het terug in de energie die hij levert. Brian is ook top. Mensen zeiden dat hij niet fit was en nu zie je de energie die hij levert. Hij mist nu een paar kansen, maar ik denk dat dat wel weer gaat komen. De nadruk wordt er nu echt op gelegd bij hem, dat kan misschien meespelen. Nu valt het op, maar hij komt nog in de positie en in het spel doet hij dingen ook goed. Zo meteen gaat die ketchupfles weer helemaal leeg, denk ik. Als speler is het altijd een kwestie van vertrouwen. Tot slot kan ik erg genieten van Jorrel Hato. In de rust die hij uitstraalt en met zijn vermogen om in te dribbelen, vind ik hem echt een Ajax-speler. Ik denk dat het goed gaat komen met hem en Ajax, ik heb er vertrouwen in.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | E-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees ook
De Sa begint hoofdstuk als personal trainer en loopt stage bij Ajax: 'Ik loop mee met Ajax Onder 14'
De Sa aan de slag in jeugdopleiding Ajax: 'Dankbaar dat ze me die kans bieden' (2024)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Maia Crooks Jr

Last Updated:

Views: 6220

Rating: 4.2 / 5 (63 voted)

Reviews: 86% of readers found this page helpful

Author information

Name: Maia Crooks Jr

Birthday: 1997-09-21

Address: 93119 Joseph Street, Peggyfurt, NC 11582

Phone: +2983088926881

Job: Principal Design Liaison

Hobby: Web surfing, Skiing, role-playing games, Sketching, Polo, Sewing, Genealogy

Introduction: My name is Maia Crooks Jr, I am a homely, joyous, shiny, successful, hilarious, thoughtful, joyous person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.